Wednesday, January 25, 2017

My Stay at Ion Adventure Hotel in Iceland

I bet most of you have come across Ion Adventure Hotel and probably didn't know it was in Iceland and what was the deal about it.  There was no way I was travelling to this country without squeezing a stay at this hotel, located in the middle of nowhere.  If you've been checking out my trip on snapchat, you'd probably guessed that there was minimum sleep and less staying indoors and more of activities and sightseeing.  Naturally, we needed a break, even if it meant spending just one night at this award winning, eco conscious, and Member of Design Hotels, 4-star hotel located less than an hour away from Reykjavik.  The road leading there seemed somewhat abandoned, the "road less travelled".  The main road to the hotel was temporary closed at the time, and we're glad we didn't rent a car, as it was very narrow with no division plus the road was wet from snow and ice.  The place was all about peace and relaxation, we didn't have time to book any activities as they started early and lasted hours, and the night tours meant we might miss the main reason we chose to stay at Ion, which was to watch the Northern Lights from there.  We lost. No Northern Lights, like the last two nights we spent hunting it.  You can ask the front desk to call you when they're visible in the sky. The Northern Lights Bar in the hotel, was my favorite part of our stay, the large ceiling to floor windows, the seating, the interiors, the food, was all great!  You can loose yourselves, staring into nothing (shown below), like I did.  There isn't much of a view, but there was something enchanting about sitting there and staring into nothing but white snow, rocks, and dry bushes.  Other highlights are the spa and hot pool area. I would recommend this place for couples, friends even solo travelers, wouldn't recommend bringing kids though, they'd get bored.

ممكن ان بعضكم مر عليه فندق ايون ادفينجرعلى انتغرام وما كان عارف انه في أيسلندا. هذا فندق الـ4 نجوم الصغير الحائز على   العديد من الجوائز واللي يقع أقل من ساعة من ركافيك هو فندق محب للبيئة وعضو لفنادق ديزاين وشرة فنادق ستاروود.  الحمدلله ان ما أجرنا سيارة في وقت زيارتنا لأن الطريق الرئيسي للفندق كان مغلق والشارع ضيق ويزحلق من الثلج بدون وجود حواجز بين الحارات وعلى طرف الجبل.  قررنا نحجز فيه لمدة ليلة وحدة للراحة بعيد عن المدينة والنشاطات المتعبة لكن السبب الرئيسي لإختيار فندق ايون هو لمشاهدة الشفق القطبي منه واللي كان يشتهر فيه.  يقع الفندق في موقع مقطوع وما يمه شي وهو يصلح للمتزوجين بدون أطفال (لأنهم بيملون) أو لمجموعة أصدقاء أو محبي الهدوء أو حتى للمسافر اللي مسافر بروحه.  الفندق فيه مطعم واحد وبار وسبا بحمام سباحة وجاكوزي حار.  البار واللي اسمه "نورثيرن لايتس" وترجمته الشفق القطبي هو أحلى شي في الفندق الشبابيك كبيرة تعرض منظر نوعا ما يجلب الراحة من الثلج والجبال والشجيرات الجافة من البرد.  الأكل في  البار لذيذ. والتصميم رائع ما ودك تقوم واذا كان فيه شفق بالليل فحلو تشةفه من هذا المكان اذا ما كنت تبي تطلع بالبرد.  بعض فنادق آيسلندا يقدمون خدمة الاتصال عند ظهور ظاهرة الشفق القطبي, فطلبت منهم يصحوني اذا طلع وغير هذا ضليت طول الليل اطل من الشباك وما شفت شي وللاسف طافتنا من هذا الفندق بسبب كثرة الغيوم المتواجدة

Thursday, January 19, 2017

Winter Golden Circle Tour in Iceland

You can't go Iceland without doing the Golden Circle tour, whether its with a tour group or by yourselves.  We wanted to rent a car, but we were worried with the weather conditions and slippery roads, plus the daylight/dark hours made it even harder because you had to start before sunrise made it a little harder for us to go through.  But I recommend anyone going to Iceland to rent a car, from what I see they don't have many roads, so getting lost isn't that easy.  Just make sure you don't do the whole main ring road, which circles the whole country, because it'll take you a week to be done with that.

So the name Golden Circle has no significant meaning, and this tour is the most popular in the country.  If you're not into nature and awe-inspiring sights, then you're on the wrong point of the map.  Iceland is all about that.  Expect to see waterfalls, geothermal area, geysers, volcanic crater, and a national park.  The tour is around 8-9 hours if you join a tour group like we did.  I think this tour will be even more amazing during the summer, when daylights hours are much much longer and there's greenery rather than white.

ما يصير تسافر آيسلندا بدون لا تروح رحلة الغولدن سيركل اما مع مجموعة قروب سياحي مثل ما سوينا أو بروحكم. أنصح للمسافرين لآيسلندا ان يقومون بتأجير سيارة لأن سهل القيادة فيها ما فيها شوارع وايد وفيها شارع دائري رئيسي لكن لا تغلطون وتسوقون فيه لأنه حوالين جزيرة آيسلندا وبياخذ منكم اسبوع كامل تخلصونه.

اسم غولدين سيركل ماله أي معني غير انه تسميته سببها تسويقي سياحي، وهي تعتبر اشهر رحلة في آيسلندا.  إذا ما كان جوكم المناظر الطبيعية فالديرة بكبرها ما تصلحلكم لأنها عبارة عن طبيعة فقط والقيام برحلات يومية للاستمتاع بها.  توقعوا تشوفون الشلالات والينابيع الحارة وفوهة البركان وحدقة وطنية.  تستغرق الرحلة اذا كانت مع مجموعة سياحية تقريبا ٨-٩ ساعات.  وانا متأكدة بأن الرحلة ستكون أحلي بكثير في الصيف عندما تكون أوقات النور أطول بكثير من مدتها حاليا (٥ ساعات)،بالاضافة الي اللون الأخضر بدل اللون الأبيض اللي تشوفونه في الصور.

Wednesday, January 18, 2017

Trip to Iceland 2017: My Stay at 101 Hotel Reykjavik

So finally, another trip from my bucket list has been ticked off!  Wanting to go to Iceland in winter to see the Northern Lights, was a recent wish of mine.  So I booked the easiest route from Kuwait to Reykjavik (Iceland's capital), 2 months ahead, via British Airways with a brief stop in London.  Now I know, why Iceland is popular with the Brits, its just 2 and a half hours away. How lucky!  The distance between Keflavik Airport, which was our destination, to centre Reykjavik is 45 minutes by car. Anyways,my first stop was 101 Hotel, a small boutique hotel, member of Design Hotels, located strategically near Harpa centre and shopping street, Laugavegur.

من الاشياء اللي كنت أتمناها هي زيارة آيسلندا في الشتاء لفرصة مشاهدة الشفق القطبي والحمدلله الله كتبلي فرصة السفر لها قبل اسبوع.  قمت بالحجوزات شهرين قبل السفر وأسهل طريقة للوصول من الكويت هي عن طريق طيران البريتيش مع وقوف قصير في لندن.  تستغرق الرحلة من لندن الى ريكافيك عاصمة آيسلندا ساعتين ونص تقريبا وهذا سبب التواجد الكبير للبريطانيين هناك. اختياري الأول كان فندق ١٠١ ،التابع لفنادق ديزاين وستاروود وسبب الاختيار موقعه الفعال ما بين مركز هاربا للحفلات الغنائية والمؤتمرات وشارع لوغافيغور للتسوق.  ومدة الانتقال من المطار كيفلافيك (وهو المطار الرئيسي) الى سنتر ريكافيك والفندق ٤٥ دقيقة
Got the Deluxe Balcony room, the rooms are small as expected of any boutique hotel, but was nice enough.  There was room service which I was really thankful for with our hectic and busy itineraries. Breakfast buffet was a bit small, but with diverse choices.  It does get quiet in the hotel, except on a weekend when the bar and lounge is really busy and you can hear the music and laughter all the way to your room.

حجزنا غرفة ديلوكس لكن طلبنا غرفة بالبلكونه وما استفدنا منها بسبب البرد والثلج.  الغرف عموما صغيرة الحجم كما هو متوقع من فنادق البوتيك.  عندهم خدمة الطعام في الغرف وهي ميزة بسبب جدولنا المزدحم ،وكما بتلاحظون عدم توفرها في الفنادق الأخرى.  الفندق هاديء لكن في إجازة نهاية الاسبوع اللاونج  والبار مزدحم وصوت الأغاني يوصل لي الغرف.