Pages

Thursday, April 6, 2017

Out & About in the City of Reykjavik, Iceland

Reykjavik, the capital of Iceland, is a small city, its center smaller and convenient to explore on foot.  Low colorful buildings. First of all I walked along Skolavordustigur, a shopping street that stretches from the famous Laugavegur shopping street all the way to Iceland's largest church, the modern Hallgrimskirkja church, built 1945-1986. A spectacle, climb up to the top of the church (there will be steps  when you're done with the lifts), and enjoy a fascinating 360 view central Reykjavik and beyond from the tower. I promise you will have a better idea of where to head next in your city walk.  Expect to wait in line for a while, as its the most popular site in the city.  Next I strolled down to the Sun Voyager, a modern structure of a skeletal ship by the the city's scenic waterfront. Have a selfie or just take shots of the beautiful structure. Walk along the coast until you arrive to the striking building of the Harpa Concert Hall and Convention Center.  Walk right in and explore.  After that walk around the harbour area around Harpa.  Leave Harpa behind you and head to the city center and explore that, have a meal, I had mine at Nora Magasin, and continued shopping in that area.
ريكافيك مدينة صغيرة وهي عاصمة آيسلندا وسهلة الاستكشاف على القدم.  مباني قصيرة وملونة هكذا هي مباني ريكافيك.  بدأت بالمشي في شارع سكولافوردوستيغور وهو شارع تسوق يمتد من شارع لوغوفيغور للتسوق الى كنيسة هالغلريمسكيركجا وهو كان هدفي.  هذه الكنيسة الحديثة الكبيرة وهي أعلى مبنى في المدينة وتم بناءها من 1945-1986.  قمت بالصعود الى أعلى الكنيسة لمشاهدة المدينة 360 درجة. ميزة المنظر انه عطاني فكرة وين كانت وجهتي القادمة في استكشاف المدينة قمت بالتصوير من فوق وبالسير على أساس الموجود في الصور أي اني استخدمت الصور كخريطة اتبعها.  مشيت حتى مجسم "سن فوياجير" على البحر وهو تمثال لهيكل سفينة.  بتلقون ناس يصورون المجسم او يتصورون معاه.  بعد الانتهاء مشيت على نفس خط البحر بالاتجاه الى قلب المدينة حتى وصلت بعد مسافة قصيرة الى مبنى هاربا للحفلات الغنائية والمؤتمرات.  المبنى كبير ومميز ويضوي في الليل.  استكشفوا داخل المبنى.  بعد الانتهاء عطيت المبنى ظهري ومشيت للسنتر وأكلت في مطعم حلو اسمه نورة ماغاسين


Next day, I spent the morning walking around in the Old Harbour area, a must when visiting Reykjavik, it gives you an idea of the not so far past, before tourism took over.  With a quick visit to Aurora Reykjavik, a center dedicated to the Northern Lights, I continued walking and grabbing lunch in the Old Harbour.  The best restaurants seemed to be located there.  I went for fish & chips in Kopar, delicious, and highly recommend the Daim dessert.
اليوم الثاني صباحا قمت بالتوجه الى الميناء القديم وهو مكان يعطيكم فكرة عن حياة الايسلنديين قبل التطور والسياحة. بدأت بزيارة سريعة لمتحف ريكافيك اورورا وهو مركز مخصص عن الشفق القطبي تتعلمون منه كل شي يتعلق بالشفق.  بعدها تمشيت بالمينائ وتغديت في مطعم انصح فيه وايد اسمه كوبار.  طلبت طبق فيش اند شيبس بالاضافة الى حلو "ديم"

Wednesday, January 25, 2017

My Stay at Ion Adventure Hotel in Iceland

I bet most of you have come across Ion Adventure Hotel and probably didn't know it was in Iceland and what was the deal about it.  There was no way I was travelling to this country without squeezing a stay at this hotel, located in the middle of nowhere.  If you've been checking out my trip on snapchat, you'd probably guessed that there was minimum sleep and less staying indoors and more of activities and sightseeing.  Naturally, we needed a break, even if it meant spending just one night at this award winning, eco conscious, and Member of Design Hotels, 4-star hotel located less than an hour away from Reykjavik.  The road leading there seemed somewhat abandoned, the "road less travelled".  The main road to the hotel was temporary closed at the time, and we're glad we didn't rent a car, as it was very narrow with no division plus the road was wet from snow and ice.  The place was all about peace and relaxation, we didn't have time to book any activities as they started early and lasted hours, and the night tours meant we might miss the main reason we chose to stay at Ion, which was to watch the Northern Lights from there.  We lost. No Northern Lights, like the last two nights we spent hunting it.  You can ask the front desk to call you when they're visible in the sky. The Northern Lights Bar in the hotel, was my favorite part of our stay, the large ceiling to floor windows, the seating, the interiors, the food, was all great!  You can loose yourselves, staring into nothing (shown below), like I did.  There isn't much of a view, but there was something enchanting about sitting there and staring into nothing but white snow, rocks, and dry bushes.  Other highlights are the spa and hot pool area. I would recommend this place for couples, friends even solo travelers, wouldn't recommend bringing kids though, they'd get bored.

ممكن ان بعضكم مر عليه فندق ايون ادفينجرعلى انتغرام وما كان عارف انه في أيسلندا. هذا فندق الـ4 نجوم الصغير الحائز على   العديد من الجوائز واللي يقع أقل من ساعة من ركافيك هو فندق محب للبيئة وعضو لفنادق ديزاين وشرة فنادق ستاروود.  الحمدلله ان ما أجرنا سيارة في وقت زيارتنا لأن الطريق الرئيسي للفندق كان مغلق والشارع ضيق ويزحلق من الثلج بدون وجود حواجز بين الحارات وعلى طرف الجبل.  قررنا نحجز فيه لمدة ليلة وحدة للراحة بعيد عن المدينة والنشاطات المتعبة لكن السبب الرئيسي لإختيار فندق ايون هو لمشاهدة الشفق القطبي منه واللي كان يشتهر فيه.  يقع الفندق في موقع مقطوع وما يمه شي وهو يصلح للمتزوجين بدون أطفال (لأنهم بيملون) أو لمجموعة أصدقاء أو محبي الهدوء أو حتى للمسافر اللي مسافر بروحه.  الفندق فيه مطعم واحد وبار وسبا بحمام سباحة وجاكوزي حار.  البار واللي اسمه "نورثيرن لايتس" وترجمته الشفق القطبي هو أحلى شي في الفندق الشبابيك كبيرة تعرض منظر نوعا ما يجلب الراحة من الثلج والجبال والشجيرات الجافة من البرد.  الأكل في  البار لذيذ. والتصميم رائع ما ودك تقوم واذا كان فيه شفق بالليل فحلو تشةفه من هذا المكان اذا ما كنت تبي تطلع بالبرد.  بعض فنادق آيسلندا يقدمون خدمة الاتصال عند ظهور ظاهرة الشفق القطبي, فطلبت منهم يصحوني اذا طلع وغير هذا ضليت طول الليل اطل من الشباك وما شفت شي وللاسف طافتنا من هذا الفندق بسبب كثرة الغيوم المتواجدة